據新華社電多國研究人員21日報告說,他們利用太空與買屋地面望遠鏡,以前所未有的精度觀測到迄今最亮的一個伽馬射線暴,這也是人們觀測到的最劇烈的一次宇宙爆炸。但讓天文學家困惑的是,他們無法解釋這次天文事件的發生。
  伽馬射線暴是宇宙中發生的最劇烈的爆炸,理論上是巨大恆星在燃料耗盡時塌縮爆炸或者兩顆鄰近的緻密星體(黑洞或中子星)合併而產生的。伽馬射線暴短至千分之一秒,長則數小時,會在短時間內釋放出巨大能量。如果與太陽相比,它在幾分汽車貸款鐘內釋放的能量相當於萬億年太陽光的總和,其發射的單個光子能量通常是典型太陽光的幾十萬倍。
  自上世紀60年代末發現伽馬射線暴以來,人們已數千次觀測到這一類天文現象。但來自美國等多個國家的研究人員當天在《科學》雜誌上發表4篇論文說,美國航天局的雨燕太空望遠鏡、費米伽馬射線太空望遠鏡以及其他地面望遠鏡,在今年4月27日觀測到在多個方面都打破紀錄的伽房屋二胎馬射線暴GRB130427A。
  論文通訊作者之一、亞拉巴馬大學亨茨維爾分校博士後熊少林說:“usb類似的爆炸可能是百年一遇。”首先,它是迄今人們觀測到的最亮的一個伽馬射線暴,在地球上拿雙筒望遠鏡都可以看見;第二,單個光子能量最高(950億電子伏),相當於典型太陽光的300億倍;第三,這個伽馬射線暴的餘暉高能輻射長達20小時,是持續時間最長的一次。此外,這次伽馬射線暴也是迄今觀測到的所有伽馬射線暴中總能量釋放最大的之一。
  研究人員根據對餘暉支票借款的光譜觀測還發現,這個伽馬射線暴發生在距地球約36億光年處,這個距離僅為典型伽馬射線暴的三分之一遠。引發這個伽馬射線暴的是一顆巨大恆星的爆炸,該恆星質量是太陽的20到30倍,但體積只有太陽的3到4倍,是一顆非常緻密的恆星。
  而更重要的是,這個伽馬射線暴給現有理論帶來了新問題。熊少林說,這個伽馬射線暴中觀測到的高能光子的能量比主流模型預測的還要高,這意味著人們現在對伽馬射線暴的認識還很不夠。新研究為解開伽馬射線暴之謎提供了重要線索。  (原標題:天文學家觀測到最劇烈宇宙爆炸)
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